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微软必须遵循的生存之道将创新变成产品

发布时间:2021-01-20 14:58:33 阅读: 来源:有机防火堵料厂家

北京时间7月31日消息,CNNMoney记者大卫·古德曼近日撰文称,在过去三十多年时间里,微软对Windows和Office这两台“盈利机器”的狭隘迷恋使其持续取得财务上的成功,但这同时也是一种障碍,使其在智能手机、平板电脑、音乐、媒体、搜索和社交网络等至关重要的消费者部门中屈居苹果、谷歌和Facebook之下。文章指出,微软必须找到一种方式,将其创新者及其所发明的东西与整个世界的其他部分联系到一起。

微软研究院私底下的口号“Do epic”

以下是这篇文章的全文:

众所周知,微软对产品有着极其明确的集中关注度;但与此同时,微软会对其具有创造力的思想者们作出限制,将他们的思想局限在维持Windows和Office这两台“盈利机器”继续运转的范畴之内。

这种狭隘的迷恋让微软在过去三十多年时间里持续取得财务上的成功,但这同时也是一种障碍,使其在智能手机、平板电脑、音乐、媒体、搜索和社交网络等至关重要的消费者部门中屈居苹果、谷歌和Facebook之下。

甚至就连微软Kool-Aid的字眼,因而改名为Kool-Aid)的饮用者也不得不承认,这家一度具有改革能力的软件厂商在过去十年时间里已经在过多的前沿领域中失去了创新性。

这就是为何微软建立了一个庞大而低调的研究部门的原因所在,这个部门独立于微软的任何产品集团以外。在这个研究部门中聚集了世界上最聪明的天才之一,他们可以随心所欲地发明自己喜欢的东西——无论这些发明能在多大程度上符合微软的商业策略。微软研究部门是该公司传奇性的繁文缛节走向死亡的地方。

其结果是:这个部门的850名研究人员正在创造出某些真正可以令人兴奋的产品。微软研究部门的首席运营官凯文·斯柯菲尔德称:“我们是世界上仅有的几个基本研究团体中的一个,拥有自由的支配权来推展科学技术的界限,旨在确保我们的研究人员尽可能少地受到官僚主义的影响。”

这种自由度已经激发了许多目前正在开发中的项目,比如说机器人代替人类工作、笔记本的动作控制技术、1300英寸的高清显示屏、甚至能测量血压的一种小蝴蝶等。如果这些项目中的任何一个变成实际的产品,那么微软就有机会在一个新的市场上占据领导地位,领先于其竞争对手。

但问题的关键在于:这种情况几乎没有发生过。微软研究部门自1991年就已经开始运作,但微软仍在除了个人电脑、生产力软件或视频游戏以外的几乎所有消费者部门中受到打击。这家公司最大的障碍通常都是它自己。

在苹果推出iPad平板电脑的数年以前,微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默曾“杀死”了一种类似于iPad的平板电脑产品。微软为这个注定死亡的“Courier”项目注入了大量的资源,但却几乎没有成果——而与此相比,苹果上一财季单单是来自于iPad的销售额就达到了92亿美元。

微软还是触摸屏技术的早期开发者之一,但这家公司忠于其以铁笔为基础的智能手机软件,眼睁睁地看着iPhone和Android手机绝尘而去。在1998年,微软研究部门的工程师们发明了如今热销的Kinect背后的基本动作控制技术,但微软直到2011年才将这种技术整合到产品中去。最近发布的一篇名为《浮华世界》的报道则形容称,微软已经度过了“失落的十年”。报道指出,在亚马逊Kindle问世的十年以前,微软就已经开发了一种电子书阅读器,但随后时任公司首席执行官的比尔·盖茨关闭了这种产品。

这样的例子可以说是不胜枚举,而这些例子都有着一个不变的主题,那就是每一种有可能改变游戏规则的产品最终在见到天日以前就被“杀死”,其原因在于这些产品几乎与Windows或Office毫无关联。

微软研究部门可以拿“杜绝官僚主义”的信条来自我吹嘘,但这个部门的研究员并不具备将其发明变成产品的资源,而负责将其变成产品的部门都充斥着官僚主义。

对微软来说,一个好消息是一些有希望的迹象表明,这家公司已经僵化的文化可能最终发生演进。微软发布不久的Surface平板电脑拥有一种创新的键盘,从根本上打破了这家公司经过实践检验的“让其他人去生产硬件”的个人电脑商业模式;即将推出的Windows 8操作系统在用户界面和开发式的应用模式这两个方面都进行了彻底的重新设计,将有助于巩固Windows在个人电脑市场上所占据的90%以上的份额。

这些举措让微软研究团队对其部分项目可能最终登陆商店货架而感到更加乐观。斯柯菲尔德表示:“在这里工作的人们之所以愿意在此工作,其原因就在于他们希望看到自己开发的产品最终能抵达消费者的手中。我们一直都在扪心自问:我们如何才能更加迅速地推展界限?还有,我们怎样才能把产品推向市场?”

CNNMoney的采访人员曾实地考察微软研究部门的实验室,参观了这个部门正在开发中的项目。我们在这里看到的项目具有未来主义的风格,而且不可否认的是,这些项目都非常酷。但我们所不能回答的一个问题是:这些项目中是否会有任何一个能见到曙光?

如果微软想要保持自身作为科技行业巨头之一的地位,那么这家公司就必须找到一种方式,将其创新者及其所发明的东西与整个世界的其他部分联系到一起。

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